Artigo: Gordon Banks e a classe de '66 por Brian Beard

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Ao nos aproximarmos do Dia dos Namorados 2019, o mundo se despediu de outro ícone do futebol muito amado, Gordon Banks que morreu, aos 81 anos, após uma longa doença. Gordon foi o quarto do lendário Magnífico XI, que gravou seus nomes para sempre no folclore do futebol como a Inglaterra campeã da Copa do Mundo em 1966 a falecer.

Alan Bola, Bobby Moore e Ray Wilson precedeu Gordon à medida que o tempo cobrou seu preço em estrelas que eram consideradas imortais, mas afinal eram apenas seres humanos únicos. Ironicamente, e adicionando mais pungência à morte de Gordon, foi a notícia que surgiu logo após sua morte de que ele estava na fila para receber o título de cavaleiro, mas, incrivelmente, a papelada foi perdida no funcionário do governo, depois que o processo foi iniciado DOIS ANOS ANTES.

Assim, o maior goleiro da Inglaterra foi, e será para sempre impedido, de se tornar o terceiro cavaleiro vencedor da Copa do Mundo, porque os títulos de cavaleiro não podem ser concedidos postumamente.

O rótulo de seres humanos é importante e, como muitos da minha geração, parecia haver uma conexão entre os garotos de 66 e os milhões de fãs que mordiam as unhas até as cabeças rápidas e cobertas em almofadas diariamente quase como Inglaterra atravessou a Copa do Mundo em casa. Para mim, a indústria em que trabalhei permitiu uma conexão única e extra especial com aquelas estrelas de camisa vermelha que visivelmente levantaram toda a nação naquele glorioso verão de 1966.

Conheci e entrevistei todos os Magníficos XI, com exceção de Ray Wilson, que sempre pareceu me iludir, mas Gordon Banks tem um lugar especial na minha vida, pois foi a primeira entrevista que fiz como jornalista. Foi no início dos anos 1980, quando ocupei meu lugar no camarote da imprensa no Victoria Ground e logo em frente aos assentos da imprensa estavam os assentos elegantes. Em um desses assentos elegantes estava a lenda que era Gordon Banks. Perguntei a Gordon se ele faria uma breve entrevista comigo. Ele era a polidez personificada ao atender meu pedido. Afinal, ele era Gordon Banks, por que não começar no topo?

Eu deveria entrevistar Gordon muitas vezes ao longo dos anos e conhecer algumas das inúmeras informações que pontuaram sua vida e carreira que raramente, ou nunca, foram tornadas públicas. Ele me disse que se não fosse por um ônibus perdido que o impediu de assistir a uma partida da Liga de Futebol em sua terra natal, Sheffield, ele poderia nunca ter entrado no futebol. Em vez das arquibancadas naquele dia, ele perdeu o ônibus. Gordon, precisando urgentemente de sua dose regular de futebol, foi até um parque local, onde se apoiou em uma cerca para assistir a uma partida local. Ele foi abordado por alguém que se lembrava de ter visto Gordon jogar no gol e perguntou se ele gostava de um jogo porque 'nosso goleiro regular nos decepcionou'. Gordon correu para casa para pegar seu kit, mas na pressa esqueceu o short, mas, destemido, tomou seu lugar entre as varas, em suas calças de trabalho. E o resto é história.

É claro que as notícias em torno da morte de Gordon foram fortemente ilustradas com 'essa defesa' e não é incrível que essas duas palavras simples, nos milhões de defesas que o mundo do futebol vê, evoquem aquele momento mágico do México 1970.

Mas aqui está algo que não é amplamente conhecido. Quando falei com Gordon sobre essa defesa, ele me contou.

“Se você olhar atentamente para o filme dessa defesa, poderá ver como flexionei meu pulso para colocar meu punho sob a bola para poder rebater por cima da barra”.

Eu fiz isso imediatamente e sim, Gordon não apenas faz terreno de seu poste próximo para acertar o cabeceamento de Pelé, ele realmente tem o tempo e a rapidez dos reflexos, para inclinar o pulso para trás e depois para cima para negar o melhor jogador do mundo um gol de cabeça.

Da próxima vez que tiver oportunidade, olhe para essa defesa com um novo olhar. Foi brilhante o suficiente em primeiro lugar, mas ao fazer o que Gordon descreve, com o pulso, torna a defesa que todos consideram a melhor de todos os tempos. RIP Gordon.

Bobby Moore foi o primeiro da classe de 66 a falecer, em 1993, aos 51 anos, na verdade, é muito em breve o 26º aniversário de sua morte. Muito se escreveu sobre o homem que levantou o Troféu Jules Rimet em 1966, mas acho que o momento que resume o homem, pelo menos para mim, não é sua leitura impecável do jogo ou sua defesa estóica que mal o fez levantar um suor era o momento, pouco antes de ele receber a Copa do Mundo pela rainha. Bobby Moore limpou as mãos enlameadas na capa de veludo antes de apertar a mão de Sua Majestade. Classe ou o quê? CLASSE.

Alan Ball foi o membro mais jovem do time vencedor da Copa do Mundo com apenas 21 anos de idade. Ele era a personificação do movimento perpétuo e era uma característica de seu jogo que ele nunca perdia. Mas ele também era o meio-campista consumado. Ele poderia atacar e chutar, mas também escolher um passe de defesa melhor do que a maioria. Ele marcou quase 200 gols pelo clube e oito em suas 72 aparições na Inglaterra. Depois de se aposentar como jogador, Alan passou a treinar oito clubes, incluindo Southampton, Manchester City e Portsmouth. Ele morreu em 2007 tentando apagar uma fogueira no jardim que saiu do controle e, de acordo com o personagem que era parte integrante do seu futebol, atacou as chamas descontroladas com uma paixão e determinação que lhe custou a vida.

Ray Wilson, que morreu no ano passado, era aos 34 anos o membro mais velho da seleção inglesa vencedora da Copa do Mundo. Ele começou sua carreira em Huddersfield Town, em conjunto com o trabalho nas ferrovias à noite, onde o lendário gerente Bill Shankly o converteu de meia ala para lateral. Sua brilhante carreira no clube o viu deixar Huddersfield para o Everton e depois para o Oldham antes de terminar seus dias de jogador em Bradford em 1971. Ele começou e administrou um negócio funerário de muito sucesso em Halifax até 1997. Até então Ray já havia sido diagnosticado com demência, aos 69 anos, e após uma batalha de 14 anos contra o Alzheimer, ele faleceu em maio de 2018.

Alzheimer é uma cruz já carregada por dois outros membros da classe de 66, Martin Peters e Nobby Stiles. Martin, que foi um vencedor da Copa do Mundo de West Ham, junto com o resto do triunverato dos Hammers, Bobby Moore e Geoff Hurst, passou a integrar Tottenham Hotspur, como o primeiro jogador de futebol de £ 200,000 da Grã-Bretanha, onde foi arrastado com o epíteto de estar "10 anos à frente de seu tempo" por Senhor Alf Ramsey por causa de sua leitura quase telepática do jogo. Um apelido muito melhor e apropriado era 'O Fantasma' para a maneira como ele entrava no poste mais distante para marcar muitos gols. Um dos dois únicos ingleses a marcar em uma final de Copa do Mundo, ele conseguiu um dos gols da Inglaterra contra a Alemanha Ocidental, Martin se aposentou em 1981 e foi trabalhar no seguro.

Martin não pôde comparecer à celebração do 50º aniversário da 1966 Copa do Mundo venceu porque ele estava lutando contra o Alzheimer e, ironicamente, os companheiros de equipe Sir Geoff Hurst e Gordon Banks lideraram uma campanha para aumentar a conscientização e os fundos para a pesquisa do Alzheimer por causa de seu efeito em Martin e Nobby Stiles.

Nobby, nascido Norbet, mas ninguém nunca se atreveu a chamá-lo assim, Stiles era o celebrante pateta que dançou em Wembley com o Troféu Jules Rimet em julho de 1966 e se tornou querido para o mundo. Seu trabalho de marcação de homem em Eusébio na disputada semifinal da Copa do Mundo com Portugal foi a master class definitiva na marcação de homem e foi fundamental para a Inglaterra vencer o jogo. Mas Nobby era mais do que um meio-campista combativo, você não passa 11 anos como jogador do Manchester United sob o comando de Matt Busby se não puder jogar. Nobby fez e podia. Ele venceu a FA Cup, League Championship e European Cup, com o United antes de encerrar sua carreira com dois anos no Middlesbrough e dois no Preston.

Tal como acontece com Gordon Banks, tenho uma ligação especial com Nobby. Um dos privilégios de ser jornalista de futebol é a oportunidade de conhecer lendas do futebol. Pediram-me para revisar a autobiografia de Nobby, "Depois do baile", que algumas pessoas indelicadas afirmaram ser a maneira perfeita de resumir alguns dos tackles menos do que perfeitamente cronometrados de Nobby. Eu também o entrevistei no Museu Nacional do Futebol quando eles estavam exibindo o Troféu Jules Rimet com o qual Nobby dançou em 1966.

Tenho algumas fotos muito preciosas de Nobby me explicando e me mostrando como sua responsabilidade naquele jogo contra a Alemanha Ocidental era organizar a barreira contra a cobrança de falta muito tardia de que os alemães marcaram para fazer 2 a 2 e enviar o jogo para a prorrogação. Então, quando Nobby e eu estávamos lá no NFM e o fotógrafo estava tirando fotos, Nobby estava me puxando, de braços dados, desta forma e daquela da mesma forma que ele puxou o muro da Inglaterra naquele dia em Wembley. O gol da Alemanha Ocidental foi resultado de uma bola saindo do muro,

“Então não foi minha culpa, disse Nobby, a parede fez seu trabalho e eu fiz o meu.”

Eu não estava prestes a discutir.

George Cohen foi o lateral direito da Inglaterra em 1966 e foi um homem de um clube que passou toda a sua carreira acumulando 459 jogos pelo Fulham. Com Cohen à direita e Ray Wilson à esquerda, eles deram 'asas' às 'maravilhas sem asas' de Alf Ramsey e estabeleceram o fenômeno de zagueiros ofensivos no jogo inglês. George teve que se aposentar com apenas 29 anos por lesão, mas que legado. George Best o descreveu como "o melhor lateral que já joguei contra" e Alf Ramsey chamou George de "o melhor lateral direito da Inglaterra". George fará 80 anos este ano e ainda vai para Craven Cottage, onde um estatuto dele foi revelado em 2016 para marcar o 50º aniversário da vitória na Copa do Mundo de 1966.

Jack Charlton, o meio-campo desengonçado e intransigente do coração da Inglaterra, campeã da Copa do Mundo, era outro homem de um clube daquele lado. Ele passou toda a sua carreira no Leeds United, mas não fez sua estreia na Inglaterra até dias antes de comemorar seu 30º aniversário. Ele teve uma carreira repleta de medalhas em Leeds e, quando entrou na gestão, alcançou sucesso semelhante. No primeiro ano de sua carreira gerencial, ele levou o Middlesbrough ao título da Segunda Divisão e conquistou o prêmio de Gerente do Ano. Ele então saiu para treinar o Sheffield Wednesday e teve uma temporada no comando do Newcastle United antes de se tornar o treinador da República da Irlanda, que levou à sua primeira Copa do Mundo, a Itália 1990, quando chegou às quartas de final. Seu sucesso com a Irlanda fez com que eles se classificassem para a Eurocopa de 1988 e a Copa do Mundo de 1994. Jack, geralmente chamado de 'Jackie', agora com 83 anos, se aposentou em 1996 para aproveitar a vida pescando e atirando, o que fazia com a mesma paixão que aplicou para eliminar os jogadores adversários.

O irmão de Jack, Bobby, foi um dos três jogadores inquestionavelmente de classe mundial naquele time vencedor da Copa do Mundo de 1966, junto com Banks e Moore. Bobby era o artista do artesão de seu irmão. Enquanto Jack inventou a arte do meio-campo subindo para escanteios e cabeceando gols vitais, Bobby marcou gols por diversão, geralmente sucessos de bilheteria de 30 jardas, como o que abriu o placar da Inglaterra em 1966, contra o México. Ele foi o maior artilheiro de todos os tempos do Manchester United com 249 até ser eclipsado por Wayne Rooney em 2017. Ele também foi o artilheiro da Inglaterra até o mesmo Wayne Rooney ultrapassar os 49 de Bobby, um ano antes de arrebatar o recorde de Charlton no United.

Bobby Charlton é amplamente considerado como um dos melhores jogadores de todos os tempos e passou uma brilhante carreira de 17 anos em Old Trafford, fazendo sua estréia no United aos 19 anos contra o Charlton Athletic, em 1957. Ele deixou o United para treinar o Preston North End, em 1973- 74 e no ano seguinte ele calçou as chuteiras novamente para se tornar gerente de jogadores do Deepdale. Eventualmente Bobby ingressou no Conselho de Administração da United, em 1984, e ainda participa de jogos em todo o país, aos 81 anos.

Roger Hunt foi o parceiro de ataque de Geoff Hurst em 1966 e jogou em todos os seis jogos da Copa do Mundo, marcando três gols. Totalmente apropriado, pois ele conseguiu uma taxa de atacante de um gol a cada dois jogos ao longo de sua carreira, terminando com 285 gols em 492 jogos, bem acima da taxa aceita de um em dois que os principais atacantes aspiram, mas poucos conseguem. Ele melhorou essa taxa de gols em nível internacional com 18 gols em 34.

Roger passou 11 anos no Liverpool antes de encerrar sua carreira no Bolton Wanderers em 1972, embora tenha passado pelo Hellenic na África do Sul, marcando quatro gols em seis aparições por empréstimo. Ao se aposentar, Roger ingressou no negócio de transporte da família, mas é mais conhecido como membro do Painel de Piscinas que se senta sempre que o mau tempo afeta o programa de futebol. Ainda vive em Warrington.

Inglaterra vence a Copa do Mundo

Geoff Hurst ainda é o único jogador de futebol a marcar um Hat-trick da final da Copa do Mundo. Ainda alegre aos 77 anos, Geoff ainda está ativo no mundo do futebol e é frequentemente visto em eventos de futebol em todo o mundo. Além de sua ilustre carreira no futebol, o que não é amplamente conhecido é que Geoff também jogou críquete de primeira classe, jogando duas entradas pelo Essex, em 1962, antes de se concentrar em sua carreira no futebol.

Tive o prazer de entrevistar Geoff, desculpe, Sir Geoff, e ele se esforçou para apontar que, apesar de estar em alguns livros de recordes como a gravação de um 'Golden Pair', fora em vão em ambas as entradas de sua única aparição em Essex, ele foi realmente;

“Nada, e nada, NÃO FORA.”

Eu não ia discutir com um cavaleiro do reino.

Geoff se aposentou de jogar em 1976 e após uma breve carreira na gestão, o ponto alto foram seus dois anos como treinador do Chelsea entre 1979 e 1981, ele entrou no ramo de seguros. Ele agora vive em Cheltenham com sua esposa de 55 anos, Judith.

O futebol nunca esquecerá a CLASSE de 1966, nem deve ser esquecido. Mesmo se, ou quando, outro time da Inglaterra escalar as alturas ao panteão de Vencedores da copa do mundo;

Banks, Cohen, Charlton, Moore, Wilson, Stiles, Ball, Peters, Charlton, Hunt e Hurst.

O MAGNÍFICO XI

O MAGNÍFICO XI

Escrito por Brian Beard

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