Articolo: Competizione di qualificazione asiatica per la Coppa del Mondo FIFA 2022

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Ci sono stati molti gol e una o due sorprese quando il 2° round della competizione di qualificazione asiatica per la Coppa del Mondo del Qatar 2022 è iniziato all'inizio di questo mese. Le vincitrici di ciascuno degli otto gironi si qualificheranno per essere raggiunte dalle 4 migliori seconde classificate.

Gruppo A

Le Maldive hanno iniziato bene con una vittoria per 1-0 in casa di Guam, ma è stata la Siria a prendersi il plauso iniziale con una vittoria per 5-2 nelle Filippine, ma le Filippine si sono riprese battendo Guam 4-1, a Guam. Poi la forza che è la PR China, una nazione che progetta 50,000 scuole di calcio, è andata nelle idilliache Maldive e ha infranto quell'idillio con una clamorosa vittoria per 5-0.

Anche in questa fase iniziale, prima che ogni squadra giochi la sua terza partita, sembra quasi certo che Siria e Cina si contenderanno il primo posto e passeranno al Round 3.

Gruppo B

L'Australia è la favorita per la vetta di questo gruppo e ha iniziato bene la sua campagna. Dopo che il Kuwait ha vinto 7-0 in casa contro il Nepal, avrebbero potuto aspettarsi qualcosa in più dallo scontro casalingo con i Socceroos, ma è stata la squadra del Down Under a vincere 3-0 grazie a un paio di gol dallo skipper Matthew Leckie e un altro da Aaron Mooy.

Anche il Nepal si è ripreso, dopo la batosta in Kuwait, quando ha trionfato 2-0 in casa del Taipei cinese regalando al nuovo allenatore Yohan Kalin la sua prima vittoria.

L'Australia dovrebbe vincere il girone.

Gruppo C

Iran e Bahrain hanno iniziato la loro ricerca per raggiungere il Qatar con le prime vittorie nel Gruppo C. L'Iran ha vinto 2-0 a Hong Kong nonostante volesse che la partita si spostasse a causa dei disordini civili a Hong Kong. Il Bahrain ha vinto 1-0 in Cambogia mettendo se stesso e l'Iran a due punti di vantaggio dalla sconfitta gli avversari che ha potuto gestire solo un pareggio per 1-1 quando si sono incontrati a Phnom Penh.

Iran e Bahrain sono in testa alla vittoria del girone ma occhio all'Iraq.

L'Iran dovrebbe essere in testa al gruppo

Gruppo D

Questo sembra davvero il più aperto dei gironi con squadre che prendono punti l'una dall'altra, quindi non c'è un favorito netto.

La Palestina ha iniziato battendo l'Uzbekistan 2-0 mentre Singapore e Yemen hanno pareggiato 2-2, il 5 settembre. Cinque giorni dopo Singapore ha superato la Palestina battendola 2-1 mentre lo Yemen ha sorprendentemente tenuto l'Arabia Saudita 2-2. Se lo Yemen ottiene una vittoria sull'Uzbekistan in ottobre, potrebbe semplicemente iniziare a credere di poter avere un impatto sulla cima del gruppo.

Gruppo E

I padroni di casa di FIFA 2022 Qatar hanno iniziato alla grande battendo l'Afghanistan 6-0 mentre l'Oman stava vincendo 1-0 in India, ma cinque giorni dopo, il 10 settembre era quasi un universo diverso quando il Qatar è stato tenuto 0-0 in casa dall'India come L'Afghanistan stava vincendo 1-0 in casa contro il Bangladesh. Il Qatar in casa contro l'Oman a ottobre dovrebbe fare molto per decidere l'eventuale vincitore del girone.

Gruppo F

Il Tagikistan, sì, ho dovuto cercare anch'io, sono il pacchetto a sorpresa finora nelle prime fasi di qualificazione dall'Asian Qualification Competition. Avendo appena festeggiato solo il suo 28° anniversario come nazione, la nazionale siede con orgoglio in testa a questo girone con due vittorie su due. Dopo una vittoria per 1-0 sul Kirghizistan, i Crowns hanno seguito il 10 settembre, il giorno dopo il loro anniversario nazionale, vincendo 1-0 in Mongolia. Il Giappone, come previsto, ha battuto il Myanmar ma solo 2-0. Personalmente non vedo l'ora che arrivi il 19 ottobre quando il Giappone effettuerà il volo di 6,000 chilometri per Dushanbe per quello che potrebbe essere un decisore di gruppo.

Gruppo G

Le due squadre favorite in questo girone sono Malesia ed Emirati Arabi Uniti ed entrambe hanno iniziato la loro ricerca per il Qatar con una vittoria. La Malesia ha ottenuto una vittoria ravvicinata in casa dell'Indonesia, 3-2, ma poi è caduta in una sconfitta interna per 2-1 per mano degli Emirati Arabi Uniti.

Thailandia e Vietnam completano il girone e nella prima partita hanno pareggiato a reti inviolate.

Se devo scegliere una squadra che finisca come vincitrice del girone, dovrebbero essere gli Emirati Arabi Uniti.

Gruppo H

La Corea del Sud è nettamente al di sopra del resto di questo gruppo e ha iniziato la sua campagna con una vittoria per 1-0 in Turkmenistan lo stesso giorno in cui la Corea del Nord ha vinto 1-0 in Sri Lanka. L'unico problema per la squadra di Song Heung-Min è che i loro vicini nordcoreani avevano già preso a

Vittoria della prima giornata, in casa contro il Libano, 1-2. Rende il derby coreano del 0 ottobre una partita di calcio "da non perdere a tutti i costi". Una vittoria per il Nord quasi certamente estrometterebbe il Sud, ma una vittoria per la Corea del Sud significherebbe tutti per cui giocare.

Mi siederò sul recinto per questo, ma se mi trovassi contro un muro e dovessi andare in un modo o nell'altro andrei a sud.

Di Brian Barba

 

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