Articolo: Gordon Banks e la classe del '66 di Brian Beard

CasaArticoli

Mentre ci avvicinavamo a San Valentino 2019, il mondo ha detto addio a un'altra icona del calcio molto amata, Gordon Banks che morì, all'età di 81 anni, dopo una lunga malattia. Gordon è stato il quarto dei leggendari Magnifico XI, che hanno inciso i loro nomi per sempre nel folklore del calcio come vincitori della Coppa del Mondo dell'Inghilterra nel 1966 a morire.

Alan Ball, Bobby Moore e Ray Wilson ha preceduto Gordon mentre il tempo ha avuto il sopravvento sulle stelle che erano considerate immortali ma dopotutto erano solo esseri umani unici. Ironia della sorte e ad aggiungere ulteriore commozione alla morte di Gordon è stata la notizia che è stata diffusa poco dopo la sua morte che era in linea per ricevere un cavalierato ma, incredibilmente, le scartoffie sono andate perse nella burocrazia del governo, dopo che il processo è stato avviato DUE ANNI PRIMA.

Quindi il più grande portiere di sempre dell'Inghilterra è stato, e gli sarà sempre impedito, di diventare il terzo cavaliere vincitore della Coppa del Mondo perché i cavalieri non possono essere assegnati postumi.

L'etichetta degli esseri umani è importante e, come molti della mia generazione, sembrava esserci un legame tra i ragazzi del '66 e i milioni di noi fan che mangiano le unghie fino alle teste veloci e coperte di cuscini ogni giorno quasi come Inghilterra ha attraversato la Coppa del Mondo in casa. Per me l'industria in cui alla fine ho lavorato ha permesso un legame unico ed extra speciale con quelle stelle in camicia rossa che hanno visibilmente sollevato l'intera nazione in quella gloriosa estate del 1966.

Ho incontrato e intervistato tutti i Magnificent XI, ad eccezione di Ray Wilson che sembrava sempre sfuggirmi, ma Gordon Banks ha un posto speciale nella mia vita poiché è stata la prima intervista in assoluto che ho realizzato come giornalista. Era l'inizio degli anni '1980 quando presi il mio posto nella tribuna stampa al Victoria Ground e proprio di fronte ai sedili della stampa c'erano i sedili eleganti. In uno di quei posti eleganti sedeva la leggenda che era Gordon Banks. Ho chiesto a Gordon se voleva farmi una breve intervista. Era la gentilezza personificata quando ha accolto la mia richiesta. Dopotutto era Gordon Banks, perché non iniziare al vertice.

Dovevo intervistare Gordon molte volte nel corso degli anni e ho avuto modo di conoscere alcune delle miriadi di informazioni che hanno punteggiato la sua vita e carriera che raramente, se non mai, sono state rese pubbliche. Mi ha detto che se non fosse stato per un autobus perso che lo ha fermato a partecipare a una partita di Football League nella sua nativa Sheffield, non sarebbe mai entrato nel calcio. Invece delle terrazze quel giorno perse l'autobus. Gordon, che aveva un disperato bisogno della sua regolare correzione di footie, si diresse verso un parco locale dove si appoggiò a una staccionata per guardare una partita locale. È stato avvicinato da qualcuno che ricordava di aver visto Gordon giocare in porta e gli ha chiesto se gli piaceva una partita perché "il nostro portiere abituale ci ha deluso". Gordon è corso a casa per prendere il suo kit ma nella fretta ha dimenticato i pantaloncini ma imperterrito si è preso posto tra i bastoncini, nei suoi pantaloni da lavoro. E il resto è storia.

Ovviamente le notizie sulla morte di Gordon sono state ampiamente illustrate con "quel salvataggio" e non è sorprendente che quelle due semplici parole, nei milioni di salvataggi che il mondo del calcio vede, evocano quel momento magico dal Messico 1970.

Ma ecco qualcosa che non è ampiamente noto. Quando ho parlato con Gordon di quel salvataggio, me l'ha detto.

"Se guardi attentamente il filmato di quel salvataggio puoi vedere come ho fletto il polso per portare il pugno sotto la palla in modo da poterla battere sopra la traversa".

L'ho fatto immediatamente e sì, non solo Gordon fa terreno dal suo primo palo per arrivare al rimbalzo del colpo di testa di Pele, ma ha anche il tempo e la prontezza di riflessi, per piegare il polso indietro e poi verso l'alto per negare il meglio giocatore del mondo un gol di testa.

La prossima volta che ne avrai la possibilità, guarda quel salvataggio con occhi nuovi. È stato abbastanza brillante in primo luogo, ma nel fare ciò che Gordon descrive, con il suo polso, lo rende il salvataggio che tutti considerano il migliore di sempre. RIP Gordon.

Bobby Moore è stato il primo della Classe del `66 a morire, nel 1993 alla tenera età di 51 anni, infatti è molto presto il 26° anniversario della sua morte. Molto è stato scritto sull'uomo che ha vinto il Trofeo Jules Rimet nel 1966, ma penso che il momento che riassume l'uomo, per me comunque, non sia la sua lettura impeccabile del gioco o la sua difesa stoica che gli ha fatto appena alzare sudore era il momento, poco prima che gli venisse consegnata la Coppa del Mondo dalla Regina. Bobby Moore si asciugò le mani infangate sulla copertina di velluto prima di stringere la mano a Sua Maestà. Classe o cosa? CLASSE.

Alan Ball è stato il membro più giovane della squadra vincitrice della Coppa del Mondo a soli 21 anni. Era la personificazione del moto perpetuo ed era una caratteristica del suo gioco che non perse mai. Ma era anche un consumato centrocampista. Poteva affrontare e tirare, ma anche scegliere un passaggio di divisione della difesa meglio della maggior parte degli altri. Ha segnato quasi 200 gol di club e otto nelle sue 72 presenze con l'Inghilterra. Dopo il ritiro da giocatore, Alan ha continuato a gestire otto club tra cui Southampton, Manchester City e Portsmouth. Morì nel 2007 tentando di spegnere un falò in giardino che andò fuori controllo e, in linea con il carattere che era parte integrante del suo calcio, attaccò le fiamme fuori controllo con una passione e una determinazione che gli sarebbero costate la vita.

Ray Wilson, morto l'anno scorso, a 34 anni era il membro più anziano della squadra inglese vincitrice della Coppa del Mondo. Ha iniziato la sua carriera a Huddersfield Town, in tandem con il lavoro nelle ferrovie di notte, dove il leggendario manager Bill Shankly lo ha convertito da mezzala a terzino. La sua brillante carriera da club lo ha visto lasciare l'Huddersfield per l'Everton e poi l'Oldham prima di finire i suoi giorni da giocatore a Bradford nel 1971. Ha iniziato e gestito un'attività di becchino di grande successo ad Halifax fino al 1997. A quel punto a Ray era già stata diagnosticata la demenza, all'età di 69 anni, e dopo una battaglia di 14 anni contro l'Alzheimer è morto nel maggio 2018.

Alzheimers è un incrocio già portato da altri due membri della Classe del `66, Martin Peters e Nobby Stiles. Martin, che è stato un vincitore della Coppa del Mondo del West Ham, insieme al resto del triumverato degli Hammers, Bobby Moore e Geoff Hurst, ha continuato a partecipare Tottenham Hotspur, come il primo calciatore britannico da £ 200,000, dove è stato gravato dall'epiteto di essere "10 anni in anticipo sui tempi" da Sir Alf Ramsey a causa della sua lettura quasi telepatica del gioco. Un soprannome molto migliore e appropriato era "The Ghost" per il modo in cui si nascondeva sul palo più lontano per segnare molti gol. Uno degli unici due inglesi a segnare in una finale di Coppa del Mondo, ha segnato uno dei gol dell'Inghilterra contro la Germania Ovest, Martin si è ritirato nel 1981 ed è andato a lavorare nel settore assicurativo.

Martin non ha potuto partecipare alla celebrazione del 50° anniversario del 1966 Coppa del Mondo vincere perché stava lottando contro l'Alzheimer e, ironia della sorte, i compagni di squadra Sir Geoff Hurst e Gordon Banks hanno condotto una campagna per sensibilizzare e finanziare la ricerca sull'Alzheimer a causa del suo effetto su Martin e Nobby Stiles.

Nobby, nato Norbet, ma nessuno ha mai osato chiamarlo così, Stiles era lo sciocco celebrante che ha ballato intorno a Wembley con il Trofeo Jules Rimet nel luglio 1966 e si è reso caro al mondo. Il suo lavoro di marcatura a uomo su Eusebio nella combattuta semifinale della Coppa del Mondo con il Portogallo è stata la master class definitiva nella marcatura a uomo ed è stato determinante per la vittoria dell'Inghilterra. Ma Nobby era più di un centrocampista combattivo, non trascorri 11 anni come giocatore del Manchester United sotto Matt Busby se non puoi giocare. Nobby ha fatto e potrebbe. Ha vinto la FA Cup, il campionato di lega e la Coppa dei Campioni, con lo United prima di concludere la sua carriera con due anni al Middlesbrough e due al Preston.

Come con Gordon Banks, ho un legame speciale con Nobby. Uno dei privilegi di essere un giornalista di calcio è l'opportunità di incontrare leggende del calcio. Mi è stato chiesto di recensire l'autobiografia di Nobby "Dopo il ballo", che alcune persone poco gentili hanno affermato essere il modo perfetto per riassumere alcuni dei contrasti di Nobby non perfettamente sincronizzati. L'ho anche intervistato al National Football Museum quando stavano esponendo il Jules Rimet Trophy con cui Nobby ballava nel 1966.

Ho delle foto molto preziose di Nobby che mi spiega, e mi mostra, come la sua responsabilità in quella partita contro la Germania Ovest fosse quella di organizzare il muro contro la punizione molto tardiva con cui i tedeschi hanno segnato per il 2-2 e mandare la partita ai tempi supplementari. Quindi, mentre Nobby ed io eravamo lì alla NFM e il fotografo stava scattando via, Nobby mi stava tirando, le braccia unite, da una parte e dall'altra, nello stesso modo in cui ha tirato il muro dell'Inghilterra quel giorno a Wembley. Il gol della Germania Ovest è stato il risultato di una palla che è tornata dal muro,

"Quindi non è stata colpa mia, ha detto Nobby, il muro ha fatto il suo lavoro e io ho fatto il mio".

Non avevo intenzione di litigare.

George Cohen era l'Inghilterra nel 1966 ed è stato un uomo di un club che ha trascorso tutta la sua carriera accumulando 459 presenze con il Fulham. Con Cohen a destra e Ray Wilson a sinistra, hanno dato "ali" alle "meraviglie senza ali" di Alf Ramsey e hanno stabilito il fenomeno dei terzini d'attacco nel gioco inglese. George ha dovuto ritirarsi a soli 29 anni a causa di un infortunio, ma che eredità. George Best lo ha descritto come "il miglior terzino destro contro cui abbia mai giocato" e Alf Ramsey ha definito George "il miglior terzino destro in assoluto dell'Inghilterra". George compirà 80 anni quest'anno e va ancora a Craven Cottage, dove uno statuto di lui è stato svelato nel 2016 per celebrare il 50° anniversario della vittoria della Coppa del Mondo del 1966.

Jack Charlton, la metà centrale allampanata e intransigente nel cuore dei vincitori della Coppa del Mondo dell'Inghilterra, era un altro uomo da un club in quella squadra. Ha trascorso tutta la sua carriera al Leeds United, ma non ha fatto il suo debutto in Inghilterra fino a pochi giorni prima di festeggiare il suo 30esimo compleanno. Ha avuto una carriera ricca di medaglie al Leeds e quando è entrato in gestione ha ottenuto un successo simile. Nel primo anno della sua carriera manageriale ha portato il Middlesbrough al titolo di Seconda Divisione e si è aggiudicato il premio Manager of the Year. Ha poi lasciato per allenare lo Sheffield Wednesday e ha avuto una stagione in carica al Newcastle United prima di diventare allenatore della Repubblica d'Irlanda che ha guidato alla loro prima Coppa del Mondo in assoluto, Italia 1990 quando hanno raggiunto i quarti di finale. Il suo successo con l'Irlanda li ha visti qualificarsi per gli Euro 1988 e la Coppa del Mondo 1994. Jack, di solito chiamato "Jackie", ora 83enne, si ritirò nel 1996 per godersi la vita pescando e sparando, cosa che faceva con la stessa passione che usava per spazzare via i giocatori avversari.

Il fratello di Jack, Bobby, era uno dei tre giocatori indiscutibilmente di livello mondiale nella squadra vincitrice della Coppa del Mondo del 1966, insieme a Banks e Moore. Bobby era l'artista dell'artigiano di suo fratello. Mentre Jack ha inventato l'arte della metà centrale andando in corner e dirigendo goal vitali, Bobby ha segnato goal per divertimento, di solito blockbuster da 30 yard, come quello che ha aperto le marcature dell'Inghilterra nel 1966, contro il Messico. È stato il miglior marcatore di tutti i tempi del Manchester United con 249 fino a quando non è stato eclissato da Wayne Rooney nel 2017. È stato anche il miglior tiratore scelto dell'Inghilterra fino a quando lo stesso Wayne Rooney ha superato i 49 di Bobby, un anno prima di strappare il record dello United di Charlton.

Bobby Charlton è ampiamente considerato come uno dei migliori giocatori di tutti i tempi e ha trascorso una brillante carriera di 17 anni all'Old Trafford, facendo il suo debutto nello United a 19 anni contro il Charlton Athletic, nel 1957. Ha lasciato lo United per dirigere il Preston North End, nel 1973- 74 e l'anno successivo si è infilato di nuovo le scarpe per diventare manager dei giocatori a Deepdale. Alla fine Bobby è entrato a far parte del Consiglio di amministrazione dello United, nel 1984, e continua a frequentare le partite in tutto il paese, all'età di 81 anni.

Roger Hunt è stato il compagno d'attacco di Geoff Hurst nel 1966 e ha giocato in tutte e sei le partite della Coppa del Mondo, segnando tre gol. Assolutamente appropriato poiché ha gestito una percentuale di attaccanti di un gol ogni due partite durante la sua carriera finendo con 285 gol in 492 partite, ben al di sopra del tasso accettato di uno su due a cui aspirano i migliori attaccanti ma pochi riescono a gestire. Ha migliorato quella percentuale di colpi a livello internazionale con 18 gol su 34.

Roger ha trascorso 11 anni con il Liverpool prima di terminare la sua carriera al Bolton Wanderers nel 1972, anche se ha avuto un periodo con Hellenic in Sud Africa, segnando quattro gol in sei presenze in prestito. Al suo ritiro, Roger è entrato a far parte dell'attività di trasporto di famiglia, ma è più noto come membro del Pools Panel che siede ogni volta che il maltempo influisce sul programma calcistico. Vive ancora a Warrington.

L'Inghilterra vince il Mondiale

Geoff Hurst è ancora l'unico calciatore a segnare a Tripletta della finale di Coppa del Mondo. Ancora vivace a 77 anni Geoff è ancora attivo nel mondo del calcio ed è spesso visto alle funzioni calcistiche in tutto il mondo. Oltre alla sua illustre carriera calcistica, ciò che non è ampiamente noto è che Geoff ha anche giocato a cricket di prima classe nella contea, giocando due inning per l'Essex, nel 1962, prima di concentrarsi sulla sua carriera calcistica.

Ho avuto il piacere di intervistare Geoff, mi dispiace, Sir Geoff, e lui si è sforzato di sottolineare che, nonostante fosse iscritto in alcuni libri di record per aver registrato una "Coppia d'oro", fuori per nulla in entrambi gli inning della sua unica apparizione nell'Essex, lui era in realtà;

"Niente, e niente, NON FUORI."

Non avevo intenzione di discutere con un cavaliere del regno.

Geoff si ritirò dal gioco nel 1976 e dopo una breve carriera nella gestione, il culmine sono stati i suoi due anni come manager del Chelsea tra il 1979 e il 1981, è entrato nel settore assicurativo. Ora vive a Cheltenham con la moglie di 55 anni, Judith.

Il calcio non dimenticherà mai la CLASSE del 1966, né va dimenticata. Anche se, o quando, un'altra squadra inglese scala le vette del pantheon Vincitori della Coppa del Mondo;

Banks, Cohen, Charlton, Moore, Wilson, Stiles, Ball, Peters, Charlton, Hunt e Hurst.

IL MAGNIFICO XI

IL MAGNIFICO XI

Scritto da Brian Beard

PUBBLICITA
Sito di scommesse online Betway
Post Passati
Torna in alto