Article : Gordon Banks et la classe de 66 par Brian Beard

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Alors que nous approchions de la Saint-Valentin 2019, le monde a dit au revoir à une autre icône du football très appréciée, Banques Gordon décédé, à l'âge de 81 ans, des suites d'une longue maladie. Gordon était le quatrième du légendaire Magnificent XI, qui a gravé à jamais son nom dans le folklore du football en tant que vainqueur de la Coupe du monde d'Angleterre en 1966 pour décéder.

Alain Ball, Bobby Moore et Ray Wilson a précédé Gordon alors que le temps a fait des ravages sur des stars qui étaient considérées comme immortelles mais qui n'étaient après tout que des êtres humains uniques. Ironiquement et ajoutant encore plus d'émotion au décès de Gordon, la nouvelle qui a éclaté peu de temps après sa mort selon laquelle il était en passe de recevoir un titre de chevalier mais, incroyablement, la paperasse a été perdue dans la fonction publique, après que le processus a été lancé DEUX ANS PLUS TÔT.

Ainsi, le plus grand gardien de but de l'histoire de l'Angleterre a été et sera toujours empêché de devenir le troisième chevalier vainqueur de la Coupe du monde, car les titres de chevalier ne peuvent pas être décernés à titre posthume.

L'étiquette des êtres humains est importante et, comme beaucoup de membres de ma génération, il semblait y avoir un lien entre les garçons de 66 et les millions d'entre nous qui rongeaient les ongles jusqu'aux têtes rapides et couvertes de coussins quotidiennement presque aussi Angleterre labouré à travers la Coupe du monde à domicile. Pour moi, l'industrie dans laquelle j'ai finalement travaillé a permis une connexion unique et très spéciale avec ces stars en chemise rouge qui ont visiblement élevé la nation entière au cours de ce glorieux été de 1966.

J'ai rencontré et interviewé tous les Magnificent XI, à l'exception de Ray Wilson qui semblait toujours m'échapper, mais Gordon Banks a une place spéciale dans ma vie car il a été la toute première interview que j'ai réalisée en tant que journaliste. C'était au début des années 1980 quand j'ai pris place dans la tribune de la presse au Victoria Ground et juste devant les sièges de la presse se trouvaient les sièges chics. Dans l'un de ces sièges chics était assis la légende qu'était Gordon Banks. J'ai demandé à Gordon s'il accepterait de faire une brève interview avec moi. Il était la politesse personnifiée en accédant à ma demande. Il était Gordon Banks après tout, pourquoi ne pas commencer au sommet.

Je devais interviewer Gordon à plusieurs reprises au fil des ans et j'ai appris à connaître certaines des innombrables informations qui ont ponctué sa vie et sa carrière et qui ont rarement, voire jamais, été rendues publiques. Il m'a dit que si un bus manqué ne l'avait pas empêché d'assister à un match de la Ligue de football dans sa ville natale de Sheffield, il ne se serait peut-être jamais lancé dans le football. Au lieu des terrasses ce jour-là, il a raté le bus Gordon, qui avait cruellement besoin de sa dose de foot habituelle, s'est rendu dans un parc local où il s'est appuyé sur une clôture pour regarder un match local. Il a été approché par quelqu'un qui se souvenait avoir vu Gordon jouer dans le but et lui a demandé s'il avait envie d'un match parce que "notre gardien de but régulier nous a laissé tomber". Gordon a couru à la maison pour récupérer son kit mais dans sa hâte, il a oublié son short mais sans se laisser intimider, il a pris sa place entre les bâtons, dans son pantalon de travail. Et le reste est de l'histoire.

Bien sûr, les nouvelles entourant le décès de Gordon ont été fortement illustrées par "cet arrêt" et n'est-il pas étonnant que ces deux mots simples, parmi les millions d'arrêts que le monde du football voit, évoquent ce moment magique de Mexico 1970.

Mais voici quelque chose qui n'est pas largement connu. Quand j'ai parlé à Gordon de cette sauvegarde, il m'a dit.

"Si vous regardez attentivement le film de cet arrêt, vous pouvez voir comment j'ai fléchi mon poignet pour mettre mon poing sous le ballon afin que je puisse le frapper au-dessus de la barre".

Je l'ai fait immédiatement et oui, non seulement Gordon fait du terrain depuis son poteau proche pour se rendre au rebond de la tête de Pelé, mais il a en effet le temps et la rapidité des réflexes, pour armer son poignet en arrière puis vers le haut pour nier le meilleur joueur mondial un but de la tête.

La prochaine fois que vous en aurez l'occasion, regardez cette sauvegarde avec un œil neuf. C'était assez brillant au départ, mais en faisant ce que Gordon décrit, avec son poignet, cela en fait l'arrêt que tout le monde considère comme le meilleur de tous les temps. RIP Gordon.

Bobby Moore a été le premier de la promotion de '66 à décéder, en 1993 à l'âge de 51 ans, en effet c'est très bientôt le 26e anniversaire de sa mort. On a beaucoup écrit sur l'homme qui a soulevé le Trophée Jules Rimet en 1966 mais je pense que le moment qui résume l'homme, pour moi en tout cas, n'est pas sa lecture irréprochable du jeu ou sa défense stoïque qui l'ont à peine fait lever un sueur c'était le moment, juste avant qu'il ne se fasse remettre la Coupe du Monde par la Reine. Bobby Moore essuya ses mains boueuses sur la couverture de velours avant de serrer la main de Sa Majesté. Classe ou quoi ? CLASSER.

Alan Ball était le plus jeune membre de l'équipe gagnante de la Coupe du monde à seulement 21 ans. Il était la personnification du mouvement perpétuel et c'était une caractéristique de son jeu qu'il ne perdait jamais. Mais il était aussi le milieu de terrain par excellence. Il pouvait tacler et tirer, mais aussi choisir une passe défensive mieux que la plupart. Il a marqué près de 200 buts en club ainsi que huit lors de ses 72 apparitions en Angleterre. Après avoir pris sa retraite en tant que joueur, Alan a dirigé huit clubs, dont Southampton, Manchester City et Portsmouth. Il est mort en 2007 en tentant d'éteindre un feu de jardin devenu incontrôlable et, conformément au caractère qui faisait partie intégrante de son football, il a attaqué les flammes incontrôlables avec une passion et une détermination qui lui ont coûté la vie.

Ray Wilson, décédé l'année dernière, était à 34 ans le membre le plus âgé de l'équipe anglaise vainqueur de la Coupe du monde. Il a commencé sa carrière à Huddersfield Town, parallèlement à un travail de nuit sur les chemins de fer, où le légendaire manager Bill Shankly l'a converti d'un demi-ailier à un arrière latéral. Sa brillante carrière en club l'a vu quitter Huddersfield pour Everton puis Oldham avant de mettre fin à ses jours de jeu à Bradford en 1971. Il a lancé et dirigé une entreprise de pompes funèbres très prospère à Halifax jusqu'en 1997. À ce moment-là, Ray avait déjà reçu un diagnostic de démence, âgé de 69 ans. et après une bataille de 14 ans contre la maladie d'Alzheimer, il est décédé en mai 2018.

La maladie d'Alzheimer est une croix déjà portée par deux autres membres de la classe de 66, Martin Peters et Nobby Stiles. Martin, qui a remporté la Coupe du monde de West Ham, avec le reste du triumvérat des Hammers, Bobby Moore et Geoff hurst, a ensuite rejoint Tottenham Hotspur, en tant que premier footballeur britannique à 200,000 10 £, où il était surnommé "XNUMX ans d'avance sur son temps" par Sir Alf Ramsey à cause de sa lecture presque télépathique du jeu. Un surnom bien meilleur et approprié était "The Ghost" pour la façon dont il se faufilait au second poteau pour marquer de nombreux buts. L'un des deux seuls Anglais à marquer lors d'une finale de Coupe du monde, il a marqué l'un des buts de l'Angleterre contre l'Allemagne de l'Ouest, Martin a pris sa retraite en 1981 et est allé travailler dans les assurances.

Martin n'a pas pu assister à la célébration du 50e anniversaire de la 1966 Coupe du Monde gagner parce qu'il luttait contre la maladie d'Alzheimer et, ironiquement, ses coéquipiers Sir Geoff Hurst et Gordon Banks ont mené une campagne de sensibilisation et de financement de la recherche sur la maladie d'Alzheimer en raison de son effet sur Martin et Nobby Stiles.

Nobby, né Norbet, mais personne n'a jamais osé l'appeler ainsi, Stiles était le célébrant maladroit qui a dansé autour de Wembley avec le trophée Jules Rimet en juillet 1966 et s'est fait aimer du monde. Son travail de marquage d'homme sur Eusebio lors de la demi-finale de la Coupe du monde très disputée avec le Portugal a été la classe de maître définitive en matière de marquage d'homme et a joué un rôle déterminant dans la victoire de l'Angleterre. Mais Nobby était plus qu'un milieu de terrain combatif, vous ne passez pas 11 ans en tant que joueur de Manchester United sous Matt Busby si vous ne pouvez pas jouer. Nobby a fait et pouvait. Il a remporté la FA Cup, le championnat de la Ligue et la Coupe d'Europe avec United avant de terminer sa carrière avec deux ans à Middlesbrough et deux à Preston.

Comme Gordon Banks, j'ai un lien particulier avec Nobby. L'un des privilèges d'être journaliste de football est la possibilité de rencontrer des légendes du football. On m'a demandé de revoir l'autobiographie de Nobby "Après le bal" qui, selon certains méchants, était le moyen idéal pour résumer certains des tacles moins que parfaitement chronométrés de Nobby. Je l'ai également interviewé au Musée national du football lorsqu'ils exposaient le trophée Jules Rimet avec lequel Nobby dansait en 1966.

J'ai quelques photos très précieuses de Nobby m'expliquant et me montrant comment sa responsabilité dans ce match contre l'Allemagne de l'Ouest était d'organiser le mur contre le coup franc très tardif à partir duquel les Allemands ont marqué pour faire 2-2 et envoyer le jeu en prolongation. Donc, alors que Nobby et moi étions là au NFM et que le photographe prenait des photos, Nobby me tirait, les bras liés, de cette façon et de la même manière qu'il a tiré le mur d'Angleterre ce jour-là à Wembley. Le but de l'Allemagne de l'Ouest a résulté du ballon revenant du mur,

"Donc ce n'était pas ma faute, dit Nobby, le mur a fait son travail et j'ai fait le mien."

Je n'étais pas sur le point de discuter.

George Cohen était l'arrière droit de l'Angleterre en 1966 et était un homme d'un club qui a passé toute sa carrière à accumuler 459 apparitions pour Fulham. Avec Cohen à droite et Ray Wilson à gauche, ils ont donné des "ailes" aux "merveilles sans ailes" d'Alf Ramsey et ont instauré le phénomène des arrières latéraux offensifs dans le jeu anglais. George a dû prendre sa retraite à seulement 29 ans à cause d'une blessure, mais quel héritage. George Best l'a décrit comme "le meilleur arrière latéral contre lequel j'ai jamais joué" et Alf Ramsey a qualifié George de "meilleur arrière droit d'Angleterre". George aura 80 ans cette année et se rend toujours à Craven Cottage où un statut de lui a été dévoilé en 2016 pour marquer le 50e anniversaire de la victoire de la Coupe du monde de 1966.

Jack Charlton, le demi-centre dégingandé et intransigeant au cœur des vainqueurs de la Coupe du monde en Angleterre, était un autre homme à un seul club de cette équipe. Il a passé toute sa carrière à Leeds United mais n'a fait ses débuts en Angleterre que quelques jours avant de célébrer son 30e anniversaire. Il a eu une carrière chargée de médailles à Leeds et lorsqu'il est entré dans la gestion, il a obtenu un succès similaire. Au cours de la première année de sa carrière de manager, il a mené Middlesbrough au titre de deuxième division et s'est vu décerner le prix du manager de l'année. Il est ensuite parti diriger Sheffield Wednesday et a eu une saison en charge à Newcastle United avant de devenir manager de la République d'Irlande qu'il a dirigée vers leur toute première Coupe du monde, Italia 1990 lorsqu'ils ont atteint les quarts de finale. Son succès avec l'Irlande les a vus se qualifier pour l'Euro 1988 et la Coupe du monde 1994. Jack, généralement appelé "Jackie", aujourd'hui âgé de 83 ans, a pris sa retraite en 1996 pour profiter de la vie de pêche et de tir, ce qu'il a fait avec la même passion qu'il appliquait à éliminer les joueurs adverses.

Le frère de Jack, Bobby, était l'un des trois joueurs incontestablement de classe mondiale de cette équipe gagnante de la Coupe du monde de 1966, avec Banks et Moore. Bobby était l'artiste de l'artisan de son frère. Tandis que Jack inventait l'art des demi-centres remontant vers les corners et se dirigeant vers des buts vitaux, Bobby marquait des buts pour le plaisir, généralement des blockbusters de 30 mètres, comme celui qui a ouvert le score de l'Angleterre en 1966, contre le Mexique. Il était le meilleur buteur de tous les temps de Manchester United avec 249 jusqu'à ce qu'il soit éclipsé par Wayne Rooney en 2017. Il était également le meilleur tireur d'Angleterre jusqu'à ce que le même Wayne Rooney dépasse les 49 de Bobby, un an avant qu'il ne s'empare du record de Charlton United.

Bobby Charlton est largement considéré comme l'un des meilleurs joueurs de tous les temps et a passé une brillante carrière de 17 ans à Old Trafford, faisant ses débuts à United à 19 ans contre Charlton Athletic, en 1957. Il a quitté United pour diriger Preston North End, en 1973- 74 ans et l'année suivante, il enfile à nouveau ses bottes pour devenir manager de joueurs à Deepdale. Finalement, Bobby a rejoint le conseil d'administration de United, en 1984, et assiste toujours à des matchs dans tout le pays, à l'âge de 81 ans.

Roger Hunt était le partenaire d'attaque de Geoff Hurst en 1966 et a disputé les six matchs de la Coupe du monde, marquant trois buts. Tout à fait approprié puisqu'il a réussi un taux d'attaquant d'un but tous les deux matchs tout au long de sa carrière en terminant avec 285 buts en 492 matchs, bien en avance sur le taux accepté d'un sur deux auquel les meilleurs attaquants aspirent mais peu réussissent. Il a amélioré ce taux de frappe au niveau international avec 18 buts en 34.

Roger a passé 11 ans avec Liverpool avant de mettre fin à sa carrière à Bolton Wanderers en 1972, bien qu'il ait eu un sort avec Hellenic en Afrique du Sud, marquant quatre buts en six matches de prêt. À sa retraite, Roger a rejoint l'entreprise familiale de transport, mais il est plus connu en tant que membre du Pools Panel qui siège chaque fois que le mauvais temps affecte le programme de football. Vit toujours à Warrington.

L'Angleterre remporte la coupe du monde

Geoff Hurst est toujours le seul footballeur à marquer un Triplé en finale de Coupe du monde. Toujours vif à 77 ans, Geoff est toujours actif dans le monde du football et est souvent vu lors de réceptions de football partout dans le monde. En plus de son illustre carrière de footballeur, ce qui n'est pas largement connu, c'est que Geoff a également joué au cricket de première classe du comté, jouant deux manches pour l'Essex, en 1962, avant de se concentrer sur sa carrière de footballeur.

J'ai eu le plaisir d'interviewer Geoff, désolé, Sir Geoff, et il s'est efforcé de souligner qu'en dépit d'être dans certains livres de records en enregistrant une "Golden Pair", absent pour rien dans les deux manches de sa seule apparition dans l'Essex, il était en fait;

"Rien, et rien, PAS OUT."

Je n'étais pas sur le point de me disputer avec un chevalier du royaume.

Geoff a pris sa retraite du jeu en 1976 et après une brève carrière dans la gestion, le point culminant étant ses deux années en tant que manager de Chelsea entre 1979 et 1981, il s'est lancé dans le commerce des assurances. Il vit maintenant à Cheltenham avec sa femme de 55 ans, Judith.

Le football n'oubliera jamais la CLASSE de 1966, et ne doit pas non plus être oubliée. Même si, ou quand, une autre équipe d'Angleterre atteint les sommets du panthéon de Vainqueurs de la Coupe du monde;

Banks, Cohen, Charlton, Moore, Wilson, Stiles, Ball, Peters, Charlton, Hunt et Hurst.

LE XI MAGNIFIQUE

LE XI MAGNIFIQUE

Écrit par Brian Beard

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