¿Puede Senegal replicar su racha de cuartos de final de 2002?

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Por Jonathan Lewis | 22 de octubre de 2022

Las naciones africanas siempre están en desventaja en los torneos internacionales, con muchos jugadores de ascendencia africana nacidos en territorio europeo que optan por alinearse en su país de nacimiento en lugar de en la patria de sus padres.

Estas naciones se quedan con un grupo de jugadores talentosos mucho más pequeño y saben que cualquier talento emergente que tenga doble nacionalidad es extremadamente propenso a ser cazado furtivamente. Con el fútbol doméstico a un nivel bajo en muchas partes de África a menudo no se ve como un lugar viable para desarrollarse como jugador.

Cuando un jugador de ascendencia africana crece en Francia y se desarrolla en una academia francesa, siempre es probable que opte por jugar para la nación futbolística más grande, a menos que no lo quieran, en cuyo caso muchas de estas naciones africanas simplemente tienen que tomar las sobras que las grandes naciones no requieren.

Por estas razones, una nación africana nunca puede albergar verdaderas esperanzas de ganar una Copa Mundial de la FIFA; Senegal es el actual campeón africano y por lo tanto representa la mayor esperanza del continente en el torneo de este año.

De acuerdo con el rotundo Cuotas de apuestas de la Copa Mundial de la FIFA, Senegal es un extraño masivo con un precio de +8000. Básicamente, esto significa que 12 naciones de Europa y América del Sur son preferidas a ellas, lo que demuestra la enorme disparidad de calidad entre el fútbol africano y los continentes más fuertes de este deporte. Las naciones africanas ven las carreras largas en la Copa del Mundo como un gran éxito y son realistas al aceptar que no tienen muchas posibilidades de salir victoriosos en la competencia.

Senegal respaldado por Candidato al Balón de Oro Sadio Mane es la mayor esperanza de África este año y su idea de éxito sería llegar a cuartos de final como lo hizo el famoso equipo de 2002. Capitaneados por el actual técnico Aliou Cissé, sorprendieron a Francia en el primer partido de la fase de grupos antes de lograr un empate contra Dinamarca con 10 hombres y terminar con un emocionante empate de seis goles contra Uruguay.

Senegal luego derrotó a Suecia en los octavos de final para llegar a los cuartos de final, donde desafortunadamente fueron derrotados por Turquía. La racha de 16 representa la mayor racha de los equipos y de África en un torneo: Camerún igualó la hazaña en Italia 2002 y Ghana lo hizo en Sudáfrica en 1990. Senegal aspira a ser la primera nación africana en llegar dos veces a los cuartos de final de la Copa del Mundo y con lo que es muy probable que sea su escuadrón más fuerte, tienen esperanzas genuinas de hacerlo.


Talisman Mane es, sin duda, uno de los mejores jugadores del mundo y ya se ha entregado en un momento de alta presión para su nación, despachando un penalti contra Egipto, que entregó el mayor premio de África a su país de origen.

No cabe duda que para lograr el éxito en Qatar Mane tendrá que llevar a su nación a la espalda; primero tendrán que sortear un grupo complicado con Holanda, así como con el joven y emocionante equipo de Ecuador y el anfitrión Qatar. Posiblemente una eliminatoria de octavos sea contra Inglaterra con posibilidad de enfrentar a Francia y Brasil en cuartos de final.

Senegal enfrenta una dura tarea para replicar el equipo de 2002 en Corea y Japón, o incluso para ir más allá, pero si algún equipo de la nación de África Occidental puede hacerlo, es el equipo que existe en este momento: ya han entregado un premio que no otro equipo de Senegal tiene antes en forma de título de la Copa Africana de Naciones.

Jonathan Lewis es un escritor deportivo de MFF

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